城市高尔夫球场让住房更贵,公园更难进入,纳税人买单

‘城市高尔夫球场:让住房更贵,公园更难进,让纳税人买单的活宝’

  • 城市高尔夫球场仅供少数城市居民使用,但占用了大量空间和资源。
  • 许多州通过低的地产税来补贴高尔夫球场,因此非高尔夫球人士为其买单。
  • 城市规划师希望将一些高尔夫球场重新开发为公共绿地和住房。

旧金山的普雷西迪奥高尔夫球场拥有国内最宝贵的土地之一,位于一个国家公园内。

加上该市的其他八个球场,这座城市严重的住房短缺已经将房屋中位数价格推高至130万美元,高尔夫球场占地超过700英亩。换个角度来看,曼哈顿中央公园占地843英亩。

疫情爆发时,高尔夫暂时停止了,150英亩的普雷西迪奥球场向任何想步行、远足、慢跑或骑自行车的人开放,他们不用担心被一个不知路的球击中。这为许多从未踏足过他们城市最美丽的绿地的旧金山人提供了进入的机会,仅仅因为他们不玩高尔夫,或是承担不起玩高尔夫的费用。

这就引出了一些问题:为什么纳税人为这样一个巨大的绿地付费,却只对少数人开放?正如Vimeo的联合创始人扎克·克莱恩在2020年4月25日经过球场散步后推文所说:”能够在那里并思考将其永远保留为公园的可能性,让我陶醉不已。这将成为一个瞬间的经典,是美国第二拥挤城市的一个巨大的开放空间”。

城市和郊区的高尔夫球场是利用人口密集的土地的效率最低、最不公平的方式之一。许多城市规划师将其视为解决日益严重的无家可归问题、住房可负担性危机和对绿地短缺的黄金机会。改建高尔夫球场可以为城市提供减压阀。

“高尔夫球场可以说是件天大的福事,因为我们面临与城市化、住房危机和社交隔离相关的这些问题”,研究城市环境的研究员塔亚娜·帕诺娃告诉《内幕杂志》,”而我们又有高尔夫球场,它们就坐落在一些这些危机程度最高的区域正中央”。

航拍照显示奥林匹克俱乐部位于1998年6月19日在加利福尼亚州旧金山的湖区举办的第98届美国公开赛高尔夫球比赛中。
David Madison/Getty Images

城市高尔夫球场还给纳税人带来了很多开支,即使是那些不打高尔夫的人也要买单。在美国约一半的州,高尔夫球场通过房产税减免受到大量补贴。在加利福尼亚州,1960年的一项法律确保高尔夫球场不按照其他土地的“最高和最佳用途”进行征税,而是因为是高尔夫球场而获得特殊的减税待遇。它们还受益于号称大幅限制财产税的州著名法律Prop 13,尤其适用于不易变动所有权的财产。

从游戏的本质上讲,高尔夫球场是城市中使用率最低的空间之一。一天内,一个典型的18洞高尔夫球场最多只能容纳300名球员。普雷西迪奥高尔夫球场每年每英亩只有1200名访客,而旧金山附近的金门公园每年每英亩接待2.4万名游客。从足球到南瓜球,任何其他运动都更有效地利用了空间。如果在一个高尔夫球场中修建住房,它可以成为数千人的家园。

开发商和土地信托机构已经购买了一些废弃的球场,并增设了商业建筑或将其改建为公园。但高尔夫球手和周边居民使任何变化都成为了重大挑战。

不公平且昂贵

尽管高尔夫球在多年来实现了多元化,但仍然主要由富裕、年长、白人男性参与。一些独家高尔夫俱乐部甚至仍然禁止女性成为会员。

1897年成立、坐落在富裕的比佛利山庄的著名洛杉矶乡村俱乐部,于1977年接纳了首批犹太成员,1991年接纳了首位黑人成员。马尔科姆·格拉德威尔在2017年的一期播客中指出,这个俱乐部的土地价值约为90亿美元。如果按照普通住宅的税费标准计税,每年将需缴纳6000万至9000万美元的财产税。然而,该俱乐部目前仅缴纳约30万美元的税金。

美国选手斯科蒂·谢夫勒在2023年6月18日参加美国高尔夫公开赛,他刚打完第13洞的果岭,比赛地点位于洛杉矶的洛杉矶乡村俱乐部。
Scottie Scheffler of the United States plays into the 13th green during the final round of the 123rd U.S. Open Championship at The Los Angeles Country Club on June 18, 2023 in Los Angeles, California.

加拿大设计公司“Happy Cities”的城市规划总监米切尔·里尔登告诉Insider:“无论你是真正的市场主义者,认为我们应该顺应市场需求,还是非常重视公平性和支持公平获取空间,你都应该在这个问题上保持团结。”

过去二十年间,高尔夫运动的受欢迎程度大幅下降。在一次因大流行病带来的反弹之前,该运动自2008年金融危机以来一直呈稳定下降趋势。约有三分之一的公开高尔夫球场在2019年面临亏损。在对高尔夫情有独钟的佛罗里达州,市立高尔夫球场在2013年至2018年期间亏损近1亿美元。主张通过翻建高尔夫球场来增加赢利的人指出,减少高尔夫球场数量将有助于增加幸存球场的收入。的确,自2019年球场关停达到顶峰以来,情况好转

城市高尔夫球场不利于城市的优势,占用宝贵的空间,使得步行便利和环境可持续性更加困难。

前城市规划师、现在运营热门CityNerd YouTube频道的雷·德拉汉蒂告诉Insider:“城市的优点就在于你可以以较低的基础设施成本为每个人建造场所。因此,当你拥有大片开阔空间,比如高尔夫球场,尤其是靠近交通枢纽时,这是非常浪费的。它与城市通常推动沿交通站点周围的土地重新规划和重建的气候目标相冲突。”

我的高尔夫球场不会这样

2018年,珍妮弗·基斯马特竞选多伦多市长时提议将三个市内的高尔夫球场改建成公园。这位前首席城市规划师指出,多伦多的高尔夫球兴趣已经达到平稳状态,而对板球场、关狗场和其他设施的需求却激增。

基斯马特告诉Insider:“我们的很多公园在整个夏天的任何一个阳光明媚的日子里都会被人们挤得满满的。但是另一方面,我们有这些几乎没有被充分利用的几乎是空无一人的公共高尔夫球场。”

基斯马特未能当选多伦多市长,市内的高尔夫球场没有被重新开发,但是已经有计划在进行中,将一个私人高尔夫球场变成四座公寓楼和40英亩的公园。她认为重新思考高尔夫球场只是“确保我们拥有的公共设施符合更广泛的公共利益的自然演变的一部分。”

加拿大安大略省多伦多唐河高尔夫球场上的一位高尔夫选手。
A golfer on the Don Valley golf course in Toronto, Ontario.

将高尔夫球场重新开发为公共空间和住房实际上是一个巨大的挑战。首先需要有买家,然后该买家需要找到资金。最后,在许多情况下,需要重新规划土地的用途,这通常是一个政治敏感且高度复杂的过程。

查理·麦凯布曾是城市公园卓越中心的主任,他告诉《Insider》杂志,在他看来,最成功的高尔夫球场重建努力涉及私人开发者购买球场,修建住房,并将一部分土地返还给城市作为绿地。他注意到,只将高尔夫球场变成公园的项目往往最受邻居们的欢迎。

一个光辉的例子是,新奥尔良一个废弃的高尔夫球场的一部分被改造成了以吸引年轻人为重点的城市最大的城市农场。

但是也有许多失败的例子。在一个这样的案例中,丹佛市的选民最近否决了一个计划,计划在一个155英亩的废弃高尔夫球场上建造数百套住宅——其中25%将用于低收入居民。不久之后,市议会推翻了重新开发帕克希尔高尔夫球场的努力,将其重新划定为开放空间,目标是将其变回一个18洞球场。可预见的是,将高尔夫球场视为有利于房地产价值的业主们比租户们更可能反对重新开发该球场。

加利福尼亚州前议会成员克里斯蒂娜·加西亚是一位代表洛杉矶东南部分县的民主党议员,她在2021年提出了一项法案,为城市提供资金将公共高尔夫球场转为住房和公共公园空间。

去年她在播客《Gimme Shelter》上说:”即使你只是拆除栅栏并给我们一个公园,那也是对社区的恩赐。”

高尔夫球手和其他”NIMBY”(不要在我背后做那些事)的人对这项立法的反对非常激烈,这一努力失败了。

麦凯布说:”没有比退休或半退休人群更有动力的团体了。”

尽管”反高尔夫推特”所说的,重建的拥护者们并非一定想要废除这项运动,他们只是希望高尔夫运动在密集地区占用的空间更少。

这可能意味着将18洞球场缩小为9洞,将一家杂货店设在俱乐部里,或者在周末或晚上开放球场。

里尔登说:”为什么不尝试与城市和其他邻近社区妥协,提供更多在这个空间内进行的活动呢?”