欧洲首个大陆航天港启动,为德国初创企业带来重大推动

欧洲第一个大陆航天港启动,为德国初创企业带来重大推进

欧洲的第一个大陆空间港已经正式开通,这对于德国的Isar航天公司来说是一个重大助力,该公司正在急于为明年从该地点进行的首飞做准备。

安道亚空间港位于挪威西北部的安道亚岛上,由挪威的哈康王储本周正式开放。一旦完全建成,该空间港将拥有几个发射台。Isar航天公司具有首先发射场的独家使用权,将在那里测试其双级火箭Spectrum。

挪威王储哈康为安道亚空间港举行的就职典礼
挪威王储哈康在本周安道亚空间港的就职典礼上受到了当地人的热烈欢迎。图片来源:Andøya Spaceport

如果测试成功,该公司计划在该空间港进行商业运营,以满足对运输小型和中型卫星进入太空的需求。Isar计划从安道亚每年发射15次任务,每次飞行费用为1000-1200万欧元。

“在过去的五年里,我们已经建造了一枚火箭,它将帮助解决欧洲航天业最关键的瓶颈——拥有自治和具有竞争力的太空准入。”Isar航天公司的首席执行官兼联合创始人Daniel Metzler表示。

太空中一枚火箭分离的图像
这是一个3D渲染图,显示Spectrum火箭在进入轨道后的级分离。图片来源:Isar Aerospace

目前,欧洲在空间卫星方面缺乏独立准入能力,因为今年早些时候停用了Ariane 5,并且推迟了其后继型号Ariane 6的发射。在没有本地替代方案的情况下,欧洲空间局(ESA)上个月与埃隆·马斯克的SpaceX签署了一项协议,将在明年将四颗导航和通信卫星送入轨道。

虽然ESA并不打算仅依靠SpaceX进行此次发射之后的事务,但除非欧洲新兴的太空创业公司很快达到商业可行性,否则它可能没有其他选择。目前,两家德国创业公司Isar Aerospace和Rocket Factory Augsburg显示出最有希望。

作为2018年从慕尼黑技术大学分拆出来的公司,Isar Aerospace迄今已获得了3.1亿欧元的资金,成为欧洲最资金充裕的私营航天公司。而Rocket Factory Augsburg虽然只筹集到了其竞争对手的十分之一,但它已获得了欧洲唯一其他可能的发射场地——苏格兰的萨克萨瓦德空间港的专属使用权。这两家创业公司计划今年进行首次发射,但面临了多次延迟。现在,它们的目光都放在了2024年。

萨克萨瓦德目前正在建设中,计划在明年开始进行发射,但与安道亚不同,它尚未获得太空港许可证。随着欧洲的新空间竞赛加剧,问题仍然是:是Isar Aerospace从安道亚空间港还是Rocket Factory Augsburg从萨克萨瓦德空间港首先达到轨道?