艾米·舒默的回忆录是数以万计被美国监狱禁止的书籍之一,这是“操控的最终形式的权力”

艾米·舒默:一本被禁数万册的回忆录,揭示权力的“操控之极”

“我们看到的审查背后的共同概念是,某些观念和信息是一种威胁,”报告的合著者、文学和自由表达组织PEN的监狱和司法写作部门高级经理莫伊拉·马奎斯说道。

“在监狱禁书周”开始的周三,正好是定于每年的此时,“囚间阅读”利用公开记录申请、PEN致监狱邮件室的呼吁、数十名囚犯的口述和PEN在去年推出的指南《创造我们的句子:在监狱中打造作家生活》的销售困扰,进行了撰写。

马奎斯表示,禁书的最常见官方理由是安全和性内容,这些术语可以适用于很多书籍。密歇根州的“限制”名单包括伦纳德的惊悚小说《古巴自由》和弗雷德里克·福赛斯的《豺犬之日》,前者发生在1898年美西战争之前,后者讲述一个职业杀手企图谋杀1960年代法国总统查尔斯·戴高乐的故事。这两本小说都被认定为对“秩序/机构安全”的“威胁”。

“其中一本书(《豺犬之日》)涉及计划暗杀一个政治领袖/参与此类活动的方法,而第二本书(《古巴自由》)则涉及一个从事各种犯罪活动的人,”密歇根州司法部发言人在电子邮件中告诉美联社:“作为最新更新的限制出版物方案的一部分,已成立了一个新的文学审查委员会,以审查以前列入限制出版物列表的项目,是否应保留或取消。”

一位喜剧演员的回忆录、一本绘画指南和一本自助畅销书

阿米·舒默的回忆录《女孩下肩膀上的纹身》因其性暴力内容被佛罗里达州官员标记,并被认为“对纠正体系的安全、秩序或改造目标或任何人的安全构成威胁。”

其他出现在禁书名单上的书籍包括孙子兵法的《孙子兵法》,《监狱拉面:囚犯背后的食谱和故事》的选集,《任何人都会画画:轻松创造耸人听闻的艺术品》的巴林顿·巴伯的书以及罗伯特·格林的自助畅销书《权力的48法则》。

“这是控制的一种形式,是操纵的终极形式,”格林在通过PEN发表的声明中说道。

PEN在其报告中发现,监狱禁书和学校图书馆禁书存在类似之处。PEN估计在2022-2023学年中,超过40%的图书馆禁书发生在佛罗里达州的学区。与此同时,该组织指出,截至今年初,佛罗里达监狱禁止了超过22,000本书籍,是全美国禁书最多的州,其中一些条目可以追溯到1990年代。德克萨斯州是另一个经常禁止图书馆的地方,那里有超过10,000本被禁止的监狱书籍,仅次于佛罗里达州。

“囚间阅读”指出,“禁书事件很可能比PEN收集到的更多,因为许多监狱的记录保存不规范或根本没有记录。”肯塔基州和新墨西哥州是超过20个不保留中央记录的州中的两个。

“监狱图书计划在实施新的审查限制时,往往只是试图在服务囚犯的社区中引起相关认识。但是这些计划主要是由志愿者运营的,并且即使在没有审查的情况下,也难以满足图书的需求。这就是为什么在监狱审查方面没有几项全国性研究的原因,”报告中写道。

马奎斯表示,PEN将禁令分为两类:内容特定型,这是因为书籍所说的或据称所说的内容被禁止;以及内容中立型,这是因为书籍未通过认可渠道发送。在缅因州、密歇根州和其他一些州,囚犯只能通过一定数量的供应商接收书籍,如亚马逊、一个本地书店或经过批准的出版商。在爱达荷州,亚马逊和巴诺书店不在九家被批准的销售商之列,这九家销售商包括Books a Million和妇女监狱图书计划。

马奎斯解释说,对包装物施加内容中立的限制(一些联邦设施只允许使用白色包装纸),还对免费或二手读物施加限制,“因为拟定的接收人在文学邮寄到位之前,未获得狱长或类似行政人员的每本特定书的许可”,马奎斯解释道。

爱达荷州监察部门的一位发言人在一封电子邮件中告诉美联社,限制包装已经成为必要的,因为“寄给我们的狱警的含毒信件数量增加了。”他补充说,犯人可以从授权供应商和出版商免费获得图书和期刊。

“我们认为我们的指导方针是对一个不断增长的问题的合理回应,这个问题使得生活和工作在爱达荷州惩教设施中的人们的健康和安全处于风险之中,”他说。

“监狱读书之间的隐情”是对非营利组织马歇尔项目在2022年晚些时候发布的一项研究的回应。这项研究根据25个州提供的名单发现,禁书数量高达约50,000本。2019年,国际笔会的一份报告探讨了不同级别的监狱禁书,从个人不允许收到特定书籍到全州范围的限制,结果发现监禁书籍的限制既普遍又武断。

“随着超过两百万名美国人被关押,美国监狱系统中的图书限制法规代表了美国最大的图书禁止政策,”2019年的研究部分内容写道。“在美国的监狱中实施书籍禁止是系统性和全面性的。州和联邦监狱当局在很少有监督或公众审查下审查内容。在是否允许一个人阅读的最终决策通常由监狱邮件室作出。”