“安卓的前15年改变了世界借助人工智能,谷歌有可能再次改变世界”

安卓改变世界的前15年,人工智能助力,谷歌或再次改变世界

在翻盖手机和全键盘黑莓的海洋中,谷歌的一次决定摧毁了竞争对手。这个决心也让谷歌的安卓手机操作系统与苹果的iPhone不可避免地发生碰撞。

就在加州的小型软件公司安卓细心琢磨时,苹果宣布推出了iPhone。这个重大的2007年1月的发布会颠覆了人们对移动互联网设备的传统理念。苹果设计了一款仅有屏幕的设备,更适合我们的手指,而不是试图把电脑的一切功能塞进一个小小的屏幕,配以小小的菜单、物理键盘和触笔。

这是对谷歌的警钟。

“如果谷歌不采取行动,我们将面临…一个只有一个人、一个公司、一个设备、一个运营商的未来,这将成为我们唯一的选择,”时任谷歌高管维克·冈朵拉(Vic Gundotra)在公司的2010年I/O大会上说道,他传达了安卓创始人安迪·鲁宾的想法。“这是我们不希望看到的未来。”

为了塑造自己喜欢的未来,谷歌采取了一步激进的措施:将安卓完全免费并开源,供任何公司使用和创建设备。

这就带我们来到今天的境地:苹果和安卓竞争对手之间的全球手机市场,尤其是三星,还有包括谷歌自家的Pixel手机在内的其他几个品牌。谷歌对开源安卓的押注取得了丰厚的回报。根据Statista的数据,谷歌在2005年斥资5000万美元购买安卓一事,仅在2022年Play Store应用程序收入就达到了479亿美元。自从2008年9月首款安卓手机发布以来,安卓已成为全球最受欢迎的移动操作系统,全球33亿用户,约占全球人口的41%。

在这一过程中,谷歌必须处理各种各样的安卓硬件合作伙伴和竞争对手,而苹果则没有面临这样的挑战,同时推动智能手机的发展速度。这包括整合越来越新的能力,比如基于当今最热门技术的人工智能。

“安卓在过去15年中取得了长足的进步,”安卓生态系统的总经理兼副总裁Sameer Samat说,“现在随着人工智能的进步,我们有一个千载难逢的机会重新思考智能手机的用户体验。”

Samat是我与之交谈的四位从安卓诞生以来就一直参与其中的人之一。我们一起回顾了过去的十五年,并讨论了未来可能的发展。

起步 – 和重新开始

在早期阶段,谷歌的目标是创建一个能够与Windows Mobile等产品竞争的操作系统。谷歌当时的CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)后来说过,“我们非常担心微软的移动策略会取得成功。”

这意味着创建一个带有完整键盘和较小屏幕的设备,带有一组中央导航按钮。纯触摸屏手机的概念完全不存在。

2007年1月9日,一切都改变了,苹果发布了iPhone。

“作为一个消费者,我被震撼了。我立刻就想要一个,”谷歌工程师克里斯·德萨尔沃(Chris DeSalvo)在2013年的书《未来战争:苹果和谷歌如何开战并引发一场革命》中说,“但作为一个谷歌工程师,我知道,‘我们必须重新开始。’”

一个引人注目的操作系统是一回事,谷歌还必须将其操作系统的影响力扩展到全球。为此,谷歌借鉴了微软的做法,与硬件合作伙伴合作,创建了搭载安卓系统的设备。然而,与微软不同的是,谷歌选择不收取许可费,而是免费提供其操作系统。谷歌希望通过将搜索和其他服务整合到安卓中,在人们的搜索习惯上展示广告,并从在其Play Store上销售的应用程序销售中获得收入。

“在Android早期,最重要的决定之一是将该项目开源化”,Google平台和生态系统高级副总裁Hiroshi Lockheimer说道,他也是Android的创始成员之一。

开源是一种协作式软件开发方法,在这种方法中,版权持有者允许用户和其他第三方修改和分发其软件,通常是免费的。流行的开源软件包括Linux、Blender和VLC Media Player。

像三星这样的公司不能制造自己的iOS设备,因为软件是苹果的财产。三星可以选择继续开发自己的操作系统,并试图吸引应用开发者,但这是一项艰巨的任务。相反,他们决定全力支持Android(混合着一些Windows Phone设备)。像黑莓这样的主导者,市场份额急剧下降,从2009年的20%下降到2016年几乎为零。Nokia创建的Symbian OS最终与Microsoft公司签署了独家合作协议,专门提供Windows Phone,然后又被软件巨头全面收购(最后被剥离)。只能选择Android,而手机行业选择了Android。

由于Google没有像Microsoft的Windows那样收取许可费,制造商可以免费入门。这也意味着像三星这样的公司可以在不向Google支付检查的情况下销售设备。这种方法使Android迅速传播,使其成为世界上最流行的移动操作系统。

到2019年,谷歌在刚开始开发Android时最害怕的微软已经完全退出了移动设备领域,而选择为iOS和Android开发软件。

苹果 vs. Android

当今手机市场由两个操作系统主导:Android和苹果的iOS。这为两种截然不同的风格带来了一种有趣的动态。苹果喜欢紧密控制的生态系统,并且在设计上追求优雅,而谷歌已经从2009年Verizon的Motorola Droid中找到的黑客喜欢的怪异风格转变为更清洁的风格,强调个性化和自定义。不过,这是谷歌为其Pixel系列设备的设计语言。像三星、一加和Nothing这样的硬件合作伙伴都对Android有自己的理解。

这使得苹果能够传达一个明确而独特的营销信息,而Android则需要应对多种信息,包括一些制造商对价值胜过奢华的推动。苹果将iPhone定位为一个向往的产品,它是财富增加或更高的时尚品味的象征。苹果通过对电视或电影中只允许好角色使用其产品的严格政策来培养这种形象,正如导演Rian Johnson在他的2019年推理推理电影《刀锋战警》中披露的那样。

苹果的营销取得了成功,iPhone已经在美国和日本等关键市场超过Android设备。美国的青少年们都迷上了iPhone。在YouTube上,来自9月的iPhone 15发布会目前已经有了3000万次观看,而几周后的Pixel 8发布会则有110万次观看(来自一家九个月前发布的Galaxy S23发布会则有2100万次观看)。

营销已成为谷歌推广的一个重要环节:不久前,谷歌通过电视广告宣传其Pixel 8和Pixel 8 Pro的关键功能,包括人工智能。多年来,折叠手机(如三星的Galaxy Flip 5)是手机设计中最引人注目的变化,这一变化正在发生在Android领域。

值得注意的是,如果没有安卓的帮助,苹果可能无法取得它现在炫酷的地位。许多功能先在安卓设备上推出,然后才进入iPhone。

安卓工程副总裁戴夫·伯克说:”在安卓上首先推出了很多创新,包括下拉通知、主屏幕小部件、计算摄影以及支持指纹传感器和5G等硬件进步。噢,还有不要忘了USB-C接口。”

人工智能与安卓

安卓一直是一个复杂的任务。由于软件需要适应从手机到汽车的广泛设备,谷歌一直与开发人员密切合作,为他们提供了可以在多种设备上运行的工具。

这些工具包括Jetpack Compose,使开发人员能够使用更干净的代码创建更美观的应用程序;高级API使相机和生物识别代码更加简单;以及可以远程测试应用程序在各种安卓设备上运行的Device Streaming。现在,人工智能也帮助安卓开发人员,借助Studio Bot进行学习、编码和测试。

人工智能是谷歌继续将Pixel系列设备与其他安卓手机和iPhone区分开来的方式之一。这包括将计算摄影的力量扩展到使用人工智能来填充以前不存在的像素。或者使用人工智能筛选垃圾电话或与客户服务保持等候。有趣的工具包括使用人工智能制作定制壁纸。

由于只有这两个竞争者提供移动操作系统,安卓很可能继续成为全球主导的手机平台。仍然有一些发展中市场依赖更便宜的安卓设备,这是苹果不愿意竞争的市场。而谷歌多年来在人工智能方面的大规模投资,并在安卓中持续整合机器学习,希望人们看到的便利能够阻止他们转向苹果。

安卓工程总监丹·桑德勒说:”从状态栏通知到系统级导航手势,再到将所有安卓应用程序连接到底层操作系统的’Binder’ IPC系统,安卓是我们曾经拥有的所有最好的想法。”